Brotes de Legionella en España: Casos, Prevención, Impacto y Lecciones Aprendidas

Los brotes de Legionella han sido un tema de preocupación en todo el mundo, y España no ha sido una excepción. Estos brotes, pueden tener consecuencias graves para la salud pública y la seguridad en diversas instalaciones y entornos.

En este artículo de Tecoal, exploraremos los brotes de Legionella en España, su impacto, las medidas de prevención y las lecciones que se han aprendido para garantizar la seguridad de todos.

La Legionella y sus Brotes

La Legionella es una bacteria que se encuentra en fuentes naturales de agua, como lagos y ríos, así como en sistemas de agua artificiales, como sistemas de enfriamiento y sistemas de agua caliente. Cuando las partículas de agua contaminada se inhalan, pueden causar enfermedades graves como la legionelosis, una forma de neumonía.

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Brotes Legionella en España

España ha enfrentado varios brotes de Legionella en los últimos años, afectando a comunidades locales y turistas por igual. Los más significativos han sido:  

2023 Brote de Legionella en Cáceres

Nuevamente Cáceres se ve envuelta en un brote de Legionella, un hombre ha fallecido y 6 personas se encuentran hospitalizadas. Además, es reincidente esta ciudad por las fuentes públicas, han cerrado 8 fuentes públicas de agua potable por la aparición de la bacteria. Se procede a la desinfección de las fuentes no solo de agua potable, también en fuentes ornamentales y sistemas de riego, para su posterior análisis y descartar que la bacteria ha desaparecido en su totalidad.

2022 Brote de Legionella en Códoba (Alcolea)

Un brote de Legionella en el centro penitenciario de Alcolea, afectó a 4 internos que tuvieron que ser hospitalizados, pero sin lamentar muertes. La situación fue muy confusa dentro de la cárcel por la falta de información y no establecer un protocolo de actuación por parte de la Dirección del centro. También se dio en Agosto, lo que agravó la situación por las altas temperaturas y que la prisión estaba en obras por remodelación.

2022 Brote de Legionella en Cáceres (San Pedro de Alcántara)

En este brote de Legionella, también en la provincia de Cáceres, sí hubo que lamentar dos muertes, además de 8 ingresos en el hospital por Legionelosis. Un total de 10 personas afectadas.

2022 Brote de Legionella Cáceres (Rodeo)

Ocurrió en Agosto, los meses de verano son los más problemáticos para la proliferación de la bacteria, ya que los cambios de temperatura le favorecen. Se cerraron fuentes públicas de agua potable y ornamentas de cascada, también se cortaron el riego por aspersión, porque hay más riesgo en el agua acumulada y en un aspersor que en la corriente que emana de un grifo, todo esto en el municipio del Rodeo. Por suerte solo fueron casos de hospitalización, pero sin muertes.

2019 Brote de Legionella en Murcia

Con más de 40 casos confirmados y varias personas hospitalizadas. Al menos no hubo que lamentar muertes, pero si un gran número de afectados.

2001 Brote de Legionella en Alcoy, Alicante

Donde se detectó un brote que afectó a más de 800 personas y causó al menos cinco muertes. Ha sido hasta ahora el más perjudicial y dañino para la salud pública.

Impacto en la Salud Pública y la Sociedad

Los brotes de Legionella pueden tener un impacto significativo en la salud pública y la sociedad en general. Las personas afectadas pueden enfrentar síntomas graves, como fiebre alta, tos y dificultades respiratorias. En casos severos, la enfermedad puede ser fatal, especialmente para personas mayores o con sistemas inmunológicos debilitados. Además, los brotes pueden sobrecargar los sistemas de atención médica y tener efectos económicos negativos en las áreas afectadas, especialmente en las industrias turísticas.

Medidas de Prevención y Control

Dada la gravedad de los brotes de Legionella, es esencial tomar medidas preventivas y de control adecuadas para minimizar los riesgos. Algunas de las medidas clave incluyen:

1. Mantenimiento Riguroso de Sistemas de Agua

Los sistemas de agua artificiales, como torres de enfriamiento y sistemas de agua caliente, deben someterse a un mantenimiento y limpieza regulares para prevenir la acumulación de Legionella.

2. Monitoreo de la Calidad del Agua

El monitoreo regular de la calidad del agua en sistemas propensos a la proliferación de Legionella es esencial para detectar cualquier aumento en la concentración de bacterias y tomar medidas preventivas.

3. Cumplimiento de Regulaciones

Las instalaciones deben cumplir con las regulaciones y estándares establecidos para la prevención de Legionella, incluidos los protocolos de mantenimiento y limpieza.

4. Formación y Concienciación

La formación de las personas que trabajan en la gestión de sistemas de agua y el público en general es esencial para garantizar la comprensión de los riesgos de Legionella y las medidas preventivas.

Lecciones Aprendidas para Prevenir y Controlar la Legionella

Los brotes de Legionella en España han dejado valiosas lecciones para mejorar la prevención y el control:

1. Colaboración y Comunicación

La colaboración entre las autoridades de salud, las autoridades locales y las industrias afectadas es fundamental para una respuesta eficiente y una comunicación clara durante los brotes.

2. Formación Continua

La formación continua sobre Legionella y sus riesgos es esencial para garantizar que las personas y los especialistas en la materia, estén informados sobre cómo prevenir y controlar la bacteria. En Tecoal disponemos de varios cursos para la formación de técnicos de prevención, control y mantenimiento de instalaciones con riesgo de Legionella.

3. Mejora de la Infraestructura

La inversión en la mejora de la infraestructura de sistemas de agua y la implementación de tecnologías que reduzcan el riesgo de proliferación de Legionella son pasos cruciales.

4. Planes de Contingencia

Las instalaciones deben contar con planes de contingencia establecidos para abordar posibles brotes de Legionella y tomar medidas rápidas y efectivas.

Los brotes de Legionella en España han demostrado la importancia de la prevención y el control en la industria y la sociedad en general. A través de la educación, la formación, la colaboración y la implementación de medidas adecuadas, es posible reducir significativamente los riesgos asociados con esta bacteria.

La seguridad y la salud de las personas deben seguir siendo la prioridad máxima, y aprender de los brotes pasados es crucial para garantizar un futuro más seguro y saludable para todos.

Listeria

Control de Listeria

¿Tienes cubierto el control de Listeria que las Autoridades Sanitarias están exigiendo a las industrias alimentarias que elaboran PRODUCTOS LISTOS PARA EL CONSUMO?

Estos son los servicios que te ofrecemos para el control de Listeria:

1. Pruebas que evidencien que los procesos térmicos, tanto de calor como de frío, cumplen con los límites descritos en su Sistema de Autocontrol. Estas pruebas, denominadas verificaciones, demostrarán que las temperaturas y tiempos aplicados a los alimentos son suficientes para eliminar o minimizar el crecimiento de Listeria. Estas pruebas las realizamos con equipos calibrados.

2. Actualización del Sistema de Autocontrol incluyendo el control de Listeria. Esta actualización incluye la revisión de los productos químicos usados en industria.

3. Adaptación de las frecuencias de muestreo de Listeria en PRODUCTOS y SUPERFICIES en base al volumen de producción y si los productos elaborados son favorecedores o no del crecimiento de Listeria.

4. Caracterización de los productos elaborados en base a la actividad de agua (aw) y pH que presentan cada uno de ellos. Los resultados de estos dos parámetros identificarán a los productos como favorecedores o no del crecimiento de Listeria.

5. Estudios de vida útil. Uno de los objetivos de un estudio de vida útil es determinar el tiempo en el que un producto puede mantener niveles inferiores a 100 ufc/g de Listeria durante su comercialización, para que sea seguro para el consumidor final. Debes realizar tantos estudios como productos o familias de productos listos para el consumo elabores. Si necesitas estudios de vida útil urgentes podemos hacerlos mediante técnicas de microbiología predictiva.

6. Formación específica de Listeria.

Horario de atención de 8 a 16h